PhD Thesis proposal

Quem são os WhatsAppers? Reinventando a participação política no século XXI

Supervisor/s: João Arriscado Nunes and Jesús Sabariego

Doctoral Programme: Democracy in the Twenty-first Century

O objetivo deste projeto é investigar como o uso das tecnologias da informação e comunicação (TIC's), em particular, o WhatsApp, vem se apresentando como elemento central para a convocação e a mobilização de WhatsAppers nas formas contemporâneas de participação política. Para tanto, será enfocado de que forma os usuários de dois coletivos formados por brasileiros e portugueses - a Esquerda Brasileira em Coimbra (EBRAC) - e o Coletivo Andorinha (Lisboa) - operam politicamente na construção dos protestos, mobilizações e participação nos grupos de WhatsApp, no que se convencionou denominar usualmente de ciberativismo. O projeto será construído por procedimentos analíticos de cunho qualitativo no âmbito da Engaged Research (Milan, 2010), a partir da netnografia dos grupos do WhatsApp, realizaremos entrevistas semi-estruturadas e grupos focais com as ativistas e análise das mensagens postadas em um mês exemplar específico dos referidos coletivos, que se somam a experiência prévia do autor, enquanto investigador e ativista do coletivo "#UnidosContraoGolpe" que surgiu no WhatsApp na cidade de Florianópolis no Brasil em março de 2016. A pesquisa também envolve a utilização da técnica "shadow" no sentido de seguir o WhatsApper do momento em que ele recebe a mensagem no WhatsApp e segue até a efetiva ação na esfera offline. Esta investigação irá verificar o potencial mobilizador das TIC's para além das abordagens dicotômicas que, por um lado, defendem entusiasticamente o potencial democratizador da internet como uma espécie de "ágora digital", por outro, observam sua expansão como tendência à alienação e à desmobilização. Para isso, pretendemos responder as seguintes questões de partida: quais as relações políticas produzidas entre o WhatsApp e as ruas? Há uma apropriação tecnológica ou não do WhatsApp pelos ativistas investigados? O resultado proposto é a elaboração de uma tese de doutoramento que será estruturada no formato de livro, composto pela elaboração de quatro artigos em diferentes revistas acadêmicas (revistas de impacto JCR), além de servir como embrião para um futuro projeto de pós-doutoramento.